WAKEFIELD, DESVERGONZADO FRAUDE

En un inicio se pensó que el artículo de Andrew Wakefield era simplemente de mala calidad. Su serie de 12 casos no demostraba causalidad entre la vacuna triple viral (MMR) y el autismo. Ahora se sabe que no se trataba de incompetencia por parte de Wakefield, sino de un verdadero y premeditado fraude.

El BMJ lanzó ayer 2 artículos desmenuzando toda la historia (1, 2).

Una serie de 12 casos fue publicada en The Lancet en 1998. En ella se reportaba una supuesta asociación entre la vacuna MMR y un “nuevo síndrome” de autismo y enfermedad gastrointestinal. Así empezó el mito. Y de ahí se agarraron los antivacunas como los… – pongan su adjetivo favorito aquí – …Jim Carrey y Jenny McCarthy para sus campañas.

Ahora, lo de Jim Carrey y su esposa lo entiendo. Tienen un hijo con autismo, no tienen respuestas, están frustrados, no tienen preparación médica/científica, y quieren culpar a alguien. Lo entiendo pero de ninguna manera justifico sus acciones que han sembrado incertidumbre acerca de las vacunas en miles de personas.

Pero lo de Wakefield es increíble e imperdonable. El ex-médico no sólo escribió un artículo con mala metodología. Escribió un artículo falso. ¿Por qué? Porque quiso fama y porque había dinero de por medio (una demanda contra los fabricantes de vacunas). Brian Deer resume el fraude de esta serie de 12 casos así:

  • Tres de los nueve niños con autismo regresivo no tenían autismo. Sólo 1 tenía el diagnóstico de autismo regresivo.

  • A pesar de que el artículo decía que los 12 niños eran “previamente normales”, 5 ya tenían problemas del desarrollo documentados.

  • Algunos niños reportaron las primeras anormalidades del comportamiento en los días alrededor de la aplicación de la vacuna, pero en los archivos se documentaron hasta meses después de la vacunación.

  • En 9 casos, hallazgos histopatológicos sin relevancia en colon (fluctuaciones mínimas en población de células inflamatorias) se cambiaron después de una “revisión con fin de investigación” a “colitis no específica”.

  • Los padres de 8 niños habían sido reportados culpando la MMR, pero 11 familias alegaron esto en el hospital. La exclusión de 3 reportes, todos dando tiempos hasta la aparición de síntomas en meses, ayudó a crear la apariencia de que había una asociación temporal de 14 días.

  • Los pacientes fueron reclutados a través de campañas anti-MMR, y se financió el estudio con miras a una futura demanda contra las compañías.

Lo peor de todo, Wakefield sigue convencido de sus barbaridades y continúa diciendo que no hizo nada mal.

Giordano Pérez Gaxiola
Departamento de Medicina Basada en la Evidencia
Hospital Pediátrico de Sinaloa

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