Archivos del Autor: Giordano

Un cuestionario contra los fake news en salud

Leído en WhatsApp: una canción para sanar el cáncer, el pánico y la psicosis.
En Facebook: el sexo elimina piedras en los riñones.
En un comercial de televisión: el agua de pepino y jengibre ayuda a desinflamar y quemar grasas.

Todos los días, por todos lados, nos topamos con afirmaciones acerca de tratamientos, menjurjes y remedios que alivian algo. ¿A cuáles les hacemos caso? Automáticamente, a las que van acorde a nuestras creencias previas. Y las decisiones que tomemos al respecto afectarán nuestra salud. En eso se basa el proyecto Informed Health Choices.  Continuar leyendo

Crónica de una revisión anunciada

Todo comenzó cuando un colega me trajo una muestra médica de un fármaco que nunca había escuchado, la esmectita. ¿Esmectita? ¿Smectita? ¿Diosmectita? ¿Diosmíodemivida? ¿Qué es eso?

Este medicamento se promociona para tratar la diarrea aguda infecciosa, una de las enfermedades con mayor prevalencia a nivel mundial. Curiosamente, se trata de una “arcilla medicinal”. En ese punto, me imaginé a un niño comiendo lodo para quitarle la diarrea.

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No le creas sólo por ser metaanálisis

Un solo estudio rara vez da suficiente certeza como para recomendar algo en salud. Hay cosas que pueden suceder por azar. El número de participantes en el estudio, el número de desenlaces clínicos, la manera de asignar los tratamientos a cada grupo, el efecto placebo, el seguimiento de los pacientes, etc., todo ello tiene un impacto en dicha certeza. De ahí la importancia de tratar de juntar todos los estudios que existan tratando de responder una misma pregunta. Precisamente ése es el objetivo de las revisiones sistemáticas.

Los autores de una revisión de calidad se formulan una pregunta clínica específica y escogen el tipo de estudio más apropiado para responderla. Luego buscan todos los estudios que se han realizado (no sólo los publicados y no sólo los que estén en su idioma natal). Después analizan la calidad de los mismos, lo cual es crítico (no todo lo que brilla es oro). Finalmente analizan los resultados, los combinan cuando es apropiado, y los interpretan. Y todo debe ser transparente, con los métodos explícitos, de manera que si alguien replica la revisión debería llegar a las mismas conclusiones.

Pero sería un error considerar a ciegas las conclusiones de una revisión sistemática que incluye un metaanálisis como la mejor evidencia. Continuar leyendo

La Cumbre Global de la Evidencia

Del 13 al 16 de septiembre,  2017, se realizó el coloquio Cochrane en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Pero éste no fue un coloquio normal. En esta ocasión fueron cinco organizaciones las que unieron esfuerzos para celebrar la primer Cumbre Global de la Evidencia:

  • Cochrane, colaboración internacional dedicada a la síntesis de evidencia en salud.
  • La Colaboración Campbell, dedicada a la síntesis de evidencia para lograr cambios sociales y económicos.
  • El Instituto Joanna Briggs, también dedicado a la síntesis de evidencia en salud.
  • G-I-N, la red internacional de guías de práctica clínica.
  • Sociedad Internacional para la Atención Sanitaria basada en la Evidencia, ISEHC.

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¿Existe rechazo a la vacunación en Culiacán?

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La vacunación es una estrategia que salva la vida de millones de niños al año. Paradójicamente, el gran beneficio que dan ha hecho que personas duden si actualmente valen la pena. La secuencia podría ser ésta:

  1. Hace muchos años, nos enfrentábamos a enfermedades que causaban la muerte (difteria), paralizaban a los niños (polio), provocaban malformaciones en los recién nacidos (rubeola congénita) o dejaban secuelas graves (meningitis por neumococo).
  2. Se desarrollaron las vacunas.
  3. Por el riesgo de dichas enfermedades, la gente se empezó a vacunar.
  4. Gracias a las vacunas, fueron disminuyendo esas enfermedades.
  5. Como hoy en día ya no se ven, hay personas que cuestionan diciendo “ya ni existen, ¿para qué vacuno?”

Complicando las cosas, fraudes como el de Wakefield y la mala información que circula en redes sociales siembran aún más dudas y por eso han surgido movimientos antivacunas.

Estos movimientos han provocado epidemias en otros países. Por ejemplo, Estados Unidos, un país donde se declaró erradicado el sarampión en el año 2000, sufrió su peor epidemia en más de veinte años entre los años 2013 y 2015. Sólo en el año 2014 tuvieron 647 casos de niños de sarampión, la inmensa mayoría no vacunados.

¿Y qué pasa en nuestro entorno? Continuar leyendo